Uruguay está a 80 minutos de volver a disputar una Copa del Mundo, siempre y cuando logre un triunfo ante Puerto Rico. Una competición en la cual tiene siete participaciones. A continuación las repasamos.

La última vez que la celeste disputó la máxima cita fue en el Mundial de España en 1986, una fecha bastante lejana en el tiempo. Para poner en contexto esta información, solo seis jugadores de los actuales citados para esta doble ventana eliminatoria nacieron antes o durante dicho mundial. Ellos son Gustavo Barrera, Sebastián Izaguirre, Nicolás Borsellino, Esteban Batista, Hatila Passos y Kiril Wachsmann. El actual técnico de la selección, Rubén Magnano, ni siquiera había empezado su carrera como director técnico.

Brasil 1954

En el debut se logró una victoria 55–52 frente a Yugoslavia y luego frente a Francia, 58–46. Estas victorias le permitieron a la celeste ser lider del grupo y acceder a la fase final.

Entre los mejores ocho de dicho certamen, Uruguay se ubicó en el sexto lugar fruto de dos victorias (67–62 a Formosa, actual China Taipei, y 73–69 a Israel) y de cinco derrotas (57–49 frente a Francia, 66–67 a manos de Canadá, 59–64 contra Estados Unidos, 45–60 ante Brasil y 67–63 contra Filipinas).

Esta sería la mejor participación de Uruguay en el certamen fruto de cuatro victorias y cinco derrotas. Además Oscar Moglia fue el goleador de la competición con un primedio de 18,7 puntos por juego.

Chile 1959

Los celestes integraban el grupo C, junto a Bulgaria, Puerto Rico y Filipinas. El debut fue con derrota frente a Filipinas 68–59, luego cayó ante Puerto Rico 78–64 y cerró su participación con otra derrota, esta vez ante Bulgaria por cifras de 65 a 58 y no pudo pasar a la fase final.

Uruguay, junto a otras selecciones eliminadas jugó por el octavo puesto, derrotando en su serie a Argentina por 51–48, y a México en cifras de 54–47. Finalmente terminó ese certamen en la novena posición producto de la derrota en el juego por el octavo lugar, ante Filipinas por 78–70.

Brasil 1963

Uruguay integró el grupo A conjuntamente con Francia, la URSS y Canadá. En su primer partido, tuvo una derrota frente a Francia 64 a 54. En el segundo cotejo, obtuvo una victoria ante Canadá 66 a 56, llegando con esperanzas de clasificar a la fase final. Sin embargo, la URSS cosechó una cómoda victoria frente a los charrúas 94 a 75 y la selección compatriota, de esa forma, disputaría junto a Canadá una serie de todos contra todos frente a las otras selecciones eliminadas de los grupos B y C. En dicha serie, Uruguay obtuvo tres victorias (Frente a Japón 79 a 63, 67–66 a Perú y 76 a 73 frente a México) y dos derrotas (97 a 83 a manos de Argentina y 73–71 frente a Canadá).

El balance de este mundial para Uruguay fue de tres victorias y cinco derrotas, lo que llevó a que se ubicara en la décima posición del certamen.

Uruguay 1967

Uruguay al ser local en esta edición, automáticamente accedió a la ronda final del torneo. En dicha ronda, se tuvo que enfrentar a Yugoslavia, URSS, Brasil, Estados Unidos, Polonia y Argentina.

Si bien Uruguay finalizó en el séptimo lugar de la clasificación, fue uno de los peores mundiales hasta ese momento, ya que de los seis partidos, solo ganó uno (58–57 ante Yugoslavia). Los demás partidos fueron derrota 63–45 ante Brasil, 79–75 frente a Argentina, paliza ante Estados Unidos 88 a 53, 60–54 a manos de la URSS y cerrando con un 72–62 frente a Polonia.

Yugoslavia 1970

Los celestes compartieron el grupo C con Emiratos Árabes, Panamá y la URSS. Luego de un buen debut con victoria antes los árabes por 90 a 73, Uruguay tenía que enfrentar a la siempre difícil URSS. Lamentablemente, fue derrota 71 a 53 y obligaba a los charrúas a ganarle a la selección panameña para poder acceder a la ronda final, lo cual consiguió en un partido de infarto que los celestes se llevaron 79 a 77.

Ya en la ronda final, se tuvo que enfrentar al local, a Brasil, nuevamente a la URSS, Italia, Yugoslavia, Estados Unidos y Checoslovaquia. Pese a todo el esfuerzo realizado en la ronda anterior, la celeste no pudo repetir la hazaña y perdió todos los partidos de esta ronda final. Los resultados fueron: 76 a 39 ante Estados Unidos, 95 a 43 frente a la URSS, 76 a 65 a manos de Italia, 63–45 ante los locales, 86–81 ante los brasileros y cerrando ante los checos por un marcador de 69 a 75.

Pese a las dos victorias y siete derrotas, Uruguay finalizó ese certamen en la séptima posición.

Colombia 1982

Uruguay llegaba a este mundial luego de 12 años de ausencia y esperaba poder rendir de una buena manera. Sin embargo, el grupo C no parecía muy accesible ya que los charrúas los compartían con algunos viejos conocidos como lo fueron Yugoslavia, Canadá y Checoslovaquia. En primera ronda, los celestes perdieron los tres partidos. 87 a 78 con Canadá, 101–77 frente a Yugoslavia y cerrando 111 a 84 con Checoslovaquia. Con estos resultados, Uruguay ingresó a la ronda de clasificación junto a Brasil, Panamá, Costa de Marfil, China y la propia Checoslovaquia. Obtuvo dos triunfos (96 a 85 con Costa de Marfil y 72–59 frente a China) y dos derrotas (96–77 a manos de Brasil y 92 -75 ante Panamá).

Uruguay cerró la participación ese certamen en la 11° posición gracias dos victorias y cinco derrotas.

España 1986

Ya con el sistema de 24 selecciones en el torneo, Uruguay integraba en B junto a la URSS, Israel, Cuba, Australia y Angola. En el debut, perdió a manos de Israel 84 a 79. para el segundo cotejo, obtuvo una victoria frente a los australianos 77 a 74. En el tercer partido, fue derrota ante los cubanos 87 a 76. Ante los soviéticos, Uruguay sufrió una dolora derrota 111 a 62 y en la última fecha sin chances de poder clasificar obtuvo una ajustada victoria 83 a 81 ante Angola en alargue, la cual, no fue solo la última victoria de Uruguay en un mundial, sino que además sería el último partido hasta ahora.

Ojala que para el mundial de 2023 que será en Filipinas, Japón e Indonesia no tengamos que decir que el último partido de Uruguay en mundiales fue hace más de 30 años.